Bette Westera


© Chris van Houts
}
Frankfurter Buchmesse
Gastland 2016
EN NL DE

Bette Westera

Doesburg, 1958

Bette Westera is geboren in het Nederlandse Doesburg. Ze volgt de Pedagogische Academie en studeert psychologie. Ze staat een tijdje voor de klas, en werkt als secretaresse en medewerker godsdienstonderwijs. Bette Westera is getrouwd en heeft drie volwassen kinderen.

Nadat ze eerst met haar moeder een kinderbijbelserie maakt, debuteert Bette Westera in 1992 met Alles klaar, een bundel kerstverhalen. Het duurt tot 1999 voor haar carrière als schrijfster echt uit de startblokken schiet. Dan verschijnt het prentenboek Wil je met me trouwen?, over Sofie die een bruidegom zoekt. Sindsdien schrijft ze veel prentenboeken, meestal op rijm, gedichten (Aan de kant, ik ben je oma niet, Doodgewoon…), langere kinderverhalen (Niet zoenen op de trampoline, Zeg maar tegen de juf dat ik wat later kom…) en informatieve boeken (Mijn lijfboek, Ober! Er zwemt een kwal door mijn soep…). Daarnaast vertaalt ze prentenboeken van onder meer Eric Carle, Julia Donaldson en Dr. Seuss.

Bette Westera weet ernst en humor aan elkaar te koppelen. Haar boeken en gedichten zijn fantasievol en hebben herkenbare thema’s. Zo gaat het bekroonde prentenboek Held op sokken over een ridder die het slaafje is van de andere ridders. In plaats van draken vangen, mag hij er gehaktballen van maken – maar net die gehaktballen maken indruk op de jonkvrouw. In de bundel Doodgewoon weet ze dan weer zowel treurige als bijna feestelijke gedichten over de dood te schrijven.

Het werk van Bette Westera is veelbekroond en wordt geregeld vergeleken met Annie M.G. Schmidt.

Links

  Nederlands Letterenfonds   http://www.bettewestera.nl/   Vertalingen   Gottmer   Susanna Rieder Verlag

Onlangs vertaald in het Duits

Doodgewoon
Gottmer, 2015





















'Alleen al het idee geeft mij een warm gevoel van binnen. Dan zou het mama kunnen zijn, die lekker ligt te spinnen op papa's schoot. Zou dat niet prachtig zijn?'

Echt 'doodgewoon' is een boek over de dood niet - niet voor volwassenen en al helemaal niet voor kinderen. En toch hoort de dood bij het leven. Vroeg of laat krijgt iedereen ermee te maken. Je opa, de buurman, je vader of je moeder, de hond of de poes - allemaal kunnen ze doodgaan.

Bette Westera, die eerder al liet zien dat ze grote thema's niet uit de weg gaat, laat op luchtige wijze alle gezichten van de dood zien: hoe erg je iemand die er niet meer is kunt missen, waarom de Egyptenaren hun doden mummificeerden,
waar iemand die gestorven is naar toe gaat. Zelfs heel moeilijke dingen - een kind dat sterft bijvoorbeeld, of iemand die zelf uit het leven stapt - komen aan de orde. Het levert een prachtige verzameling troostrijke gedichten op voor
jong en oud, schitterend geïllustreerd door Sylvia Weve en bovendien heel bijzonder vormgegeven.